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quinta-feira, 13 de setembro de 2018

Cientistas querem implantar parques solares e eólicos gigantes no Saara

Há tempos os cientistas sabem das vantagens de um modelo de geração de energia elétrica pela força do vento e os raios de Sol. O que não se sabia, no entanto, era que essas fontes podem, literalmente, até fazer chover no deserto. É o que sugere um estudo publicado na revista Science.


A instalação de grandes usinas eólicas e solares afetam diretamente a atmosfera local, com impactos no calor e umidade, por exemplo, mas poucos estudos conseguiram explicar como se dá essa mudança. Por isso, um grupo de pesquisadores norte-americanos decidiu testar, por meio de modelos de computador, quais seriam os impactos de hipotéticas instalações gigantes no deserto do Saara e no vizinho Sahel.

O novo estudo, conduzido por Eugenia Kalnay e Safa Motesharrei, da Universidade de Maryland, enfocou o Saara por várias razões. “Escolhemos porque é o maior deserto do mundo, é escassamente habitado, é altamente sensível a mudanças de terra e é na África e perto da Europa e do Oriente Médio, todos com grandes e crescentes demandas de energia”, afirmou um dos autores, Yan Li, que estuda recursos naturais na Universidade de Illinois.

As usinas eólicas e solares simuladas no estudo cobririam mais de nove milhões de quilômetros quadrados e gerariam, em média, cerca de três terawatts e 79 terawatts de energia elétrica, respectivamente. “Em 2017, a demanda global de energia era de apenas 18 terawatts, então isso é, obviamente, muito mais energia do que a atualmente necessária em todo o mundo”, conta Li.

O modelo revelou que os parques eólicos causaram o aquecimento regional da temperatura do ar próxima da superfície, mas a diferença foi na temperatura mínima, no frio da noite do deserto, sem deixar o deserto mais quente. “O maior aquecimento noturno ocorre porque as turbinas eólicas podem melhorar a mistura vertical e reduzir o ar mais quente de cima”, escreveram os autores.

Manchas azuis representam um aumento na precipitação.

No Sahel, a precipitação média aumentou 1,12 milímetros por dia, onde os parques eólicos estavam presentes. “Esse aumento na precipitação, por sua vez, leva a um aumento na cobertura vegetal, criando um ciclo de feedback positivo”, disse Li.

Fazendas solares tiveram um efeito positivo semelhante na temperatura e precipitação. Mas, ao contrário dos parques eólicos, os painéis solares tiveram muito pouco efeito na velocidade do vento.

“Descobrimos que a instalação em larga escala de usinas solares e eólicas pode trazer mais chuva e promover o crescimento da vegetação nessas regiões”, disse Kalnay. “O aumento da precipitação é uma consequência das complexas interações terra-atmosfera que ocorrem porque os painéis solares e as turbinas eólicas criam superfícies terrestres mais ásperas e escuras.”

“O aumento da precipitação e da vegetação, combinados com a eletricidade limpa como resultado da energia solar e eólica, podem ajudar a agricultura, o desenvolvimento econômico e o bem-estar social no Saara, Sahel, Oriente Médio e outras regiões próximas”, completou Motesharrei.

Parques solares e eólicos podem ter impactos benéficos diretos no clima, além de emitirem menos gases de efeito estufa. (Foto: Creative Commons / Distel2610)

Fonte: Revista Galileu

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